Vietnam ha desempeñado con éxito la Presidencia de la Asean en 2020

Sábado 14 de noviembre de 2020 19:32:34Vietnam ha desempeñado con éxito la Presidencia de la Asean en 2020

Dr. Balaz Szantos. (Fotografía: Nhan Dan)

Nhan Dan-

Es la evaluación del Dr. Balaz Szantos, profesor de Ciencias Políticas en la Universidad de Chulalongkorn (Tailandia), en una entrevista concedida al periódico Nhan Dan (Pueblo) sobre el significado y los resultados de la 37 Cumbre de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (Asean), recién inaugurada en forma de videoconferencia desde la capital vietnamita, Hanói.

Nhan Dan: Tailandia firmará la Asociación Económica Integral Regional (RCEP). En su opinión, ¿qué significa el hecho de que este sea el primer acto de firma de un acuerdo efectuado en línea por la Asean? ¿Cómo beneficiará a Tailandia su ingreso al RCEP?

Dr. Balaz Szantos: Los tratados de libre comercio revisten un significado de suma importancia, sobre todo en el actual contexto. El libre comercio está bajo amenaza, y eso lo podemos notar teniendo en cuenta la última guerra comercial entre Estados Unidos y China. La rúbrica del RCEP es un paso trascendental para el Sudeste Asiático en el presente año.

El RCEP abarca una vasta área en cuanto a población y valor del Producto Interno Bruto (PIB). La unificación de esta región mediante un acuerdo comercial favorecerá la fluidez del sector y creará más beneficios para toda la zona. Especialmente, en la actual coyuntura en que sufrimos la pandemia del Covid-19, el proceso de recuperación económica dependerá de la capacidad de acceso al libre comercio de las economías en virtud de una base de cooperación mutuamente beneficiosa (win-win).

De seguro todos estamos emocionados al poder atestiguar un acontecimiento así. En vez de un enfoque partidario del proteccionismo y la toma de medidas de reactivación del sector económico “de modo egoísta”, los países de la Asean se han unido para negociar exitosamente un pacto a favor de todos los signatarios.

Por eso, a mi modo de ver, aunque en 2020 han surgido varios incidentes desfavorables para la cooperación regional, particularmente en economía, es interesante ver finalizadas las negociaciones del RCEP.

Nhan Dan: ¿Para usted cuáles son los resultados alcanzados por Vietnam y los retos que aún enfrenta en sus intentos de impulsar el RCEP?

Dr. Balaz Szantos: Vietnam ejerce el cargo de presidente de la Asean en un momento extremadamente adverso. Echamos un vistazo al 2020, con el brote de la pandemia del Covid-19, las elecciones presidenciales de Estados Unidos, la inestabilidad política en varios países, las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China, y muchos sucesos más. Lo vemos como un año repleto de desafíos para el encargado de pilotar a la Asean, que debe encontrar similitudes entre los intereses y las prioridades para esta Asociación.

Pese a ello, Vietnam ha probado su éxito y eficacia en la guía del bloque a través de un contexto tan desafiante como el de hoy. Vietnam entró en la actual crisis decidido a sacar a los países de la Asean de la epidemia sobre la base de los intereses mutuos y la cooperación, en lugar de dejarse llevar por la competencia y el egoísmo político.

El 2020 está llegando a su fin y contemplamos que la región se encuentra con un mayor nivel de cohesión. Los esfuerzos de Vietnam por liderarla a través del año difícil y también mantener la unidad ante las presiones y la competencia externas, evidencian su empeño y éxito como presidente de la Asean.

Mientras, todavía quedan en adelante muchos retos, entre esos el de mantener un consenso permanente, pues nos apoyamos en el compromiso y no puedes obtener todo lo que quieres. A veces, necesitamos aceptar lo que beneficia más a otros o sufrir daños inmediatos. Si observamos la asociación económica que persigue la Asean, numerosos países no integrantes del bloque pueden participar, incluso las potencias económicas.

Entonces para mí, un mayor reto que encara la Asean consiste en mantener el equilibrio entre las potencias económicas y procurar que esas sirvan de motivación para la asociación de la región. Es más, dado que las economías robustas como Australia o China posiblemente aprovechan esos nexos para ganar ventajas sobre la Asean, es necesario garantizar que el intercambio entre las partes sea mutuamente beneficioso.

Nhan Dan: Al transferir a Vietnam el cargo de presidente de la Asean, un diplomático de alto rango de Tailandia expresó su confianza en que el país pueda “crear una perspectiva más clara para el Indo-Pacífico”. ¿Podría comentarnos los esfuerzos de Vietnam en este aspecto?

Dr. Balaz Szantos: Asia-Pacífico es un entorno muy complicado en este momento. La evolución del Covid-19 es bastante mala en su región sureña, con el aumento, día tras día, de contagios en la India e incluso algunos países del Sudeste Asiático.

El 2020 también ha atestiguado la escalada de tensión entre la India y China. De hecho, en un momento como este la Asean está avanzando, un fruto que la agrupación ha cosechado con su propia capacidad. Algunos Estados miembros triunfan en el control de la pandemia, incluidos Vietnam y Tailandia.

Pensamos de nuevo en la razón por la que Vietnam se afilió a la Asean, que es la coexistencia sobre la base de los intereses mutuos; esa meta se ha cumplido a un grado bastante alto. Se organizaron numerosos programas de apoyo recíproco en medio del Covid-19. A pesar de la epidemia, la Asean ha sido capaz de desplegar sus actividades políticas anuales, tales como la rúbrica de acuerdos comerciales. Se trata totalmente de los frutos de esta entidad, mientras en otras regiones del mundo, Europa se ve estancada por la pandemia y Estados Unidos tiene su política exterior influenciada por cuestiones políticas internas. La celebración de las actividades previstas en un contexto así, ha demostrado el rol guía de la Asean en la región.

Nhan Dan: ¿Qué opinaría sobre el papel de Vietnam en los esfuerzos comunes de la región ante los retos a través de la Cumbre de la Asean y las reuniones de alto nivel conexas este año?

Dr. Balaz Szantos: Creo que Vietnam ha hecho un excelente trabajo pese a las dificultades y retos.

Me gustaría repetir un argumento, que es la operación ininterrumpida de la Asean y la cooperación de todos los países miembros por los beneficios compartidos sin importar las diferencias. Constituye una prueba evidente sobre el eminente liderazgo del bloque en este momento pleno de desafíos.

La Asean fue antes calificada como una organización menos cohesiva que la Unión Europea, pero este año ha probado su valor en la región. Particularmente, Vietnam ha contribuido a ese liderazgo, empleando un enfoque que, en mi opinión, sirve perfectamente para la solución de diferentes tipos de crisis.

Vietnam siempre ha enaltecido la necesidad de la unidad interna del bloque y la toma de acciones conjuntas para superar los retos actuales. Está en contra de agrandar la brecha entre los países miembros según su nivel de control de la pandemia, y tampoco adopta una actitud arrogante de que “hacemos mejor, y la creciente propagación en tu país es asunto tuyo, tienes que resolverla por ti mismo”. Eso es una señal alentadora sobre el futuro de la Asean en calidad de una organización regional de trascendencia.

Nhan Dan: Gracias por hablar con Nhan Dan.

Corresponsales del periódico Nhan Dan en Tailandia